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LE BENIN

 

 

Un petit pays d'Afrique au fort rayonnement/

A small country with a big influence

 

Le Bénin est un pays d Afrique Occidentale, frontalier du Togo, du Nigeria, du Niger et du Burkina Faso. Petit pays qui s étend sur une superficie de près de 113 000km², il est facile à parcourir du fait de ses courtes distances (750km du Nord au Sud et 125km d Ouest en Est). Ainsi la liaison Nord-Sud de Tanguieta à Cotonou peut se faire aisément en bus en 8 heures.

 

Benin is a West African country  close to Togo, Nigeria, Niger and Burkina Faso 

 It’s easy to travel through this small country of 113,000 km² ( 750 km from North to South and 125 km from West to East ). For example, you can easily go by bus from Cotonou (South) to Tanguieta (North) in 8 hours.

 

 

Le régime du Bénin est présidentiel, Boni Yayi en est le Président depuis les élections de mars 2006 où il a succédé à Mathieu Kérékou. Le pays possède une image forte de pays démocratique, grâce à un Président luttant contre la corruption, un multipartisme et par un engagement important dans le règlement des conflits régionaux des pays d Afrique de l Ouest. 

 

Benin is a presidential republic and its President is Boni Yayi, elected in March 2006, following Mathieu Kérékou. This country has a strong democratic reputation, with a president fighting corruption, a multi-party system, and an important involvement in the regional conflicts of West Africa. 

 

Le Bénin devient indépendant en 1960, sous le nom de République du Dahomey. C'est en 1975 que le pays prendra son nom actuel : République du Bénin.

La capitale officielle est Porto-Novo mais la capitale économique est Cotonou. Le pays comptait 7 513 946 habitants en 2006 (source Wikipedia).

La langue officielle du Bénin est le français mais de nombreux dialectes sont utilisés comme le fon, le yoruba, le bariba ou encore le dendi.

La monnaie est le Franc CFA (100F CFA = 0,15 Euro ou 1 Euro = 655,95FCFA).

 

Benin became independent in 1960 under the name of Dahomey Republic. It was only in 1975 that it took his present name : Republic of Benin. The official capital city is Porto-Novo but the economic capital is Cotonou. The country had 7 513 946 inhabitants in 2006 (Wikipedia source).

The official language is French but lots of dialects are used all around the country such as the Fon, Yoruba, Bariba or Dendi. The local currency is French CFA (100 F?CFA = 0,15 Euro or 1 Euro = 655,95 F?CFA)

 

 

Géographie et climat/Geography and climate

 

Le Bénin est un pays aux multiples contrastes : des plages de sable fin au Sud à la savane sèche du Nord, on y trouve des paysages très variés.

 

Benin has several faces : from the large beaches of fine sand in the South, to the dry savannah in the North, the landscapes are really different !

 

Au  Sud, le pays est ouvert sur le Golfe de Guinée et l océan Atlantique, ce qui lui permet de profiter d un climat humide et océanique : la végétation est luxuriante et les températures agréables.

 

In the South, the country has a cost on the Guinea gulf and Atlantic ocean,  which brings a wet and oceanic climate : the vegetation is dense and the temperatures are sometimes cool.

 

Au Nord de Parakou, le pays est plus sec ; on y trouve des paysages de savane arborée autour de la chaîne de montagne de l Atakora, qui s étend jusqu au Togo. Là les températures montent souvent jusqu à 40° pendant la saison sèche avec parfois un fort harmattan, vent sec et poussiéreux. Pendant la saison des pluies, les températures restent chaudes.

 

In the North, after Parakou, the country is more dry ; you can find savannah landscape all around the Atakora mountains, down to Togo. Temperatures can rise up to 40°C during the dry season, with a strong harmattan, a dry and dusty wind. During the rain season, the temperatures remain warm.

 

 

Quand visiter le Bénin ?/When to go to Benin

La meilleure période pour visiter le Bénin s étend de novembre à mai, pendant la saison sèche. Au Nord une saison des pluies, de mai à septembre ; au Sud une 2ème mini-saison des pluies intervient de septembre à novembre, après une mini saison sèche d'août à mi-septembre.

 

The best moment to visit Benin is during the dry season, between November and May.  In the North, the rain season lasts from May till September. In the South, there’s a brief dry season from August till mid-September, followed by another short rain season between September and November.

 

Le Bénin pratique /Useful information about Benin

 

* Décalage horaire : pas de décalage horaire entre la France et le Bénin en hiver. Par contre, lorsque la France passe à l heure d été, il y a une heure de décalage : quand il est 12h à Paris, il est 11h à Cotonou.

 

*  Timezones : there is no time difference between France and Benin in winter. But in summer (from April till October), Benin is one hour earlier : when it is 12 o’clock in Paris, it is 11 in Cotonou.

 

* Téléphone :  pour téléphoner de France au Bénin : 00 229 + les 8 chiffres du numéro local ; pour téléphoner du Bénin en France : 00 33 + indicatif régional sans le zéro + 8 chiffres du n° local.

 

* Telephone :  to phone from Europe to Benin : 00229 + eight-figure phone number. To phone from Benin to Europe : 00 + your country code + nine-figure phone number.

 

* Internet : on trouve assez facilement des « cyber » dans les principales villes du pays avec des connexions plus ou moins rapides. Il existe peu de connexions ADSL, il s’agit plus souvent de raccordements en fibre optique ou de connexions satellites. Compter en moyenne 400 à 500 CFA pour 1 heure de connexion.

 

* Internet : cybercafes are rather easy to find in the main towns, although connections can sometimes be a bit slow. High-speed internet is not widespread,  it is more often optical fibber or satellite.  Most of the time you will have a cable or satellite connection.  Count 400 till 500 CFA for 1 hour of navigation.

 

* Formalités d’entrée : un visa est obligatoire pour entrer au Bénin. Compter de 20 à 50 Euros pour un visa de 7 ou 30 jours avec 1 ou plusieurs entrées. Pour le demander, adressez-vous au consulat du Bénin avec un passeport valide, une photo d identité, une copie du billet d avion aller-retour et un formulaire d’inscription.

 

* Entry requirements : a visa is necessary to enter Benin. A single or multiple-entry visa, for 7 or 30-days, will cost you between 20 and 50 euros. To get it, just go to the Benin Consulate in your country with a valid passport, a passport photo, a copy of your return air flight ticket, and the registration form.

 

 

Le Bénin
© 2009